美国“电子邮件之父”不幸因病去世 网络世界送别

发布时间:2016-03-09 13:00:00

     【环球时报驻英国特约记者 王辉】美国互联网传奇人物——74岁的“电子邮件之父”雷·汤姆林森5日因突发心脏病不幸去世。早在上世纪70年代初期,汤姆林森就发出第一封“电子邮件”,“彻底改变了全世界的沟通方式”。还有媒体说,多亏汤姆林森,“濒临被淘汰的‘@’符号成为互联网文化的一个重要标识符”。
  英国《卫报》7日称,汤姆林森所效力的美国雷神公司6日对外证实了他去世的消息,但并未提供更多细节。该公司发言人在一份声明中盛赞汤姆林森是一位“真正的技术先驱”,“是他在计算机联网的早期阶段为人们带来电邮通信技术”。
  讣闻发出后,不少互联网业界巨头纷纷对汤姆林森的逝世表示哀悼。TCP/IP协议和互联网基础架构的奠定人——“互联网之父”文顿·瑟夫表示:“这是一条令人悲伤的消息。”谷歌邮箱服务(Gmail)也在官方推特上留言:“谢谢汤姆林森发明了电子邮件。”

  汤姆林森1941年出生在美国纽约州的阿姆斯特丹市,早年就读于纽约州伦斯勒理工学院,本科阶段参与过美国国际商用机器公司(IBM)的项目。取得电子工程学士学位后,他进入麻省理工学院继续深造。1967年,汤姆林森就职于美国BBN科技公司。为了实现在“阿帕网”(国际互联网前身)上传送文件,他编写出一部名为“CPYNET”的文件传输程序;之后,他又改进了一部用名为“SNDMSG”的信息传送程序、用于当时的操作系统。
  美国有线电视新闻网(CNN)称,在上世纪70年代,计算机之间的信息传输模式还十分原始,信息资源仅能在极其有限的联网范围内实现共享。而汤姆林森基于自己先前的工作成果,首次实现了将一台计算机上的讯息直接发送到另一台计算机——不少媒体将这种信息传输模式视为“第一代电子邮件”。对于当时的技术水平而言,这算得上是一次飞跃。
  有意思的是,电子邮件的发明可以算作是汤姆林森“开小差”时的产物。当时,他所在公司并未要求他开发这样的程序。试验成功后,他曾向同事展示成果,但又告诫说:“千万别告诉任何人,这不是咱们分内的事!”据汤姆林森说,他发送出的第一封具有标志性意义的邮件,内容是一堆胡乱输入的字母。
  为了将用户名和发送地址相关联,汤姆林森首次使用了“@”符号。当时,这一符号在键盘上的功用最少,同时与其他键位的区分度最高,不容易与重要信息混淆。有媒体打趣说,要不是看在电子邮件的份上,恐怕“@”符号早已被人们遗忘。澳大利亚《悉尼先驱晨报》说,是汤姆林森“拯救了@”。
  CNN称,电子邮件发明伊始,其应用范围远不像今天这样普及。据统计,截至2013年,全球网络用户拥有多达39亿个邮箱账号,全球每天仅商业活动的电子邮件往来就高达1000亿封,这是发明者本人都始料未及的。2012年,汤姆林森跻身互联网名人堂,他开发的邮件程序被业界评为“一次彻底的革命”,“从根本上改变了人类的沟通方式”。

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